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      英國人的名字是怎么起的?

      400 時間圖標 2019-08-05 17:35

      “約翰”這個名字曾長期位列“最受歡迎的十個男孩名字”之中。

      從像“諾亞”這樣源于《圣經》的名字,到以花卉或城市之名命名子女,幾個世紀以來英國人的名字發生了巨大的變化,這反映了英倫三島在社會、經濟、文化方面的轉變。如果梳理一下英國人從古至今為孩子取名的歷史,我們會發現不少有趣的歷史細節。

      幼年時期的喬治六世國王,照片攝于1895年。無論是一個多世紀前還是今天,在英國人最愿意給孩子取的名字中,“喬治”始終都排在前十位。

      盎格魯-撒克遜人迫于生存壓力而改名

      從5世紀初到1066年諾曼人征服英格蘭,五百多年間,盎格魯-撒克遜民族在起名時,約八成的人使用古英語名字,如男名有阿爾文、查特、愛德華、阿爾弗雷德、威爾弗雷德等。其中,愛德華、阿爾弗雷德和威爾弗雷德這幾個起源于古英語的名字,歷經千年之后仍然很受歡迎。相比之下,古英語中的女名就少得多,見于歷史資料記載的只有奧黛麗、伊迪絲、埃塞爾、希爾達和米爾德里德等寥寥幾個,其中只有伊迪絲這個名字一直沿用到今天。

      1066年,入侵者諾曼人的到來讓盎格魯-撒克遜人的生活(包括起名)發生了翻天覆地的變化。如前所述,在諾曼人征服英格蘭之前,英國人起的名字大部分是古英語名字,但到諾曼人入侵150年后,只有不到一成的英國人起源自古英語的名字了。這一時期,英國人最喜歡的男名都是那些來自諾曼人的名字,如阿爾伯特、杰拉德、亨利、羅伯特、拉爾夫、沃爾特和威廉等。直到今天,威廉、亨利、阿爾伯特、羅伯特和拉爾夫等名字在英國仍很受歡迎。女性的名字方面有瑪蒂爾達、艾達、羅莎琳德和羅莎蒙德等,其中瑪蒂爾達在今天依然廣受歡迎。

      從盎格魯-撒克遜時代的古英語名到后來的諾曼人名這一轉變的原因并不復雜:首先,作為新的統治者,國王“征服者威廉”取代了之前幾乎所有的盎-撒貴族與諾曼人領主,很多不服從者要么逃亡海外,要么被販賣為奴。在這種人人自危的狀態下,許多英國貴族通過給他們的孩子取諾曼人的名字來表示對新國王的忠誠。最終,即使是沒有土地的農民也沿襲了這些社會精英的做法,給自己的孩子取了諾曼人的名字。

      11世紀的名畫《巴約掛毯》中描繪了1066年諾曼人入侵英格蘭的場景。諾曼人的入侵給英國人的取名造成了巨大影響。

      圣名與宗教

      從十二、十三世紀開始,羅馬天主教會在英國的影響力大大增強,這也導致給孩子取圣徒名字的人越來越多,其中包括《圣經》中的圣人(如瑪利亞、以利沙伯)和被羅馬教廷封圣的圣徒(如依搦斯、瑪格麗特)。很快,宗教名字受到了越來越多英國人的歡迎。到16世紀中葉,約有一半的英國男性起了宗教名字,其中約翰和托馬斯是最受歡迎的兩個名字。在女性中,天主教會的影響力甚至更大,平均每十位受洗的女性天主教徒中,就有八人取的是宗教名字。不過,這一時期英國人很少起《舊約》中的名字。

      到了16世紀30年代,英國國王亨利八世試圖削弱教會的影響力,他通過將當時的英國主教立為英國國教會大主教等措施,將英國的教會事務與羅馬天主教廷分開。此舉帶來的一大直接后果就是,那些與天主教聯系密切的名字很快就“失寵”了,其中包括所有未出現在《圣經》中但被羅馬天主教廷封圣的圣徒名,包括芭芭拉、瑪格麗特、馬丁和瓦倫丁等。后來,隨著英國宗教改革運動的加劇,即使是《新約》中的名字,也因為與羅馬天主教廷有關而變得不那么受歡迎了,只有約翰和托馬斯這兩個名字直到今天仍然大受歡迎。

      英國國王亨利八世的畫像,繪于16世紀40年代。

      撒迦利亞!撒迦利亞!

      英國國教會的建立恰逢1535年現代英語譯本的《圣經》首次出版。新教改革運動強調了《圣經》的核心重要性,主張《圣經》是信仰的唯一根據和權威,而新出版的現代英語譯本意味著更多的人可以自己閱讀。這也意味著人們可以為后代取《舊約》中出現的大量名字——從亞倫到撒迦利亞,從阿比蓋爾到西坡拉。與《新約》中的一些名字相比,如今這些《舊約》中的名字與羅馬天主教廷的關系看上去似乎“不那么緊密了”,于是乎,從16世紀末到17世紀,英國人為孩子取《舊約》中名字的現象日益普遍起來,特別是對女孩的命名。不過在男孩的名字當中,雖然《舊約》中的名字讓許多傳統名字的受歡迎程度大受影響,但排在前五的依舊是非《舊約》中的名字——約翰、托馬斯、威廉、理查德和羅伯特。

      在今天,雖然這些名字的受歡迎程度大大降低了,但威廉和托馬斯這兩個名字仍排在英國最受歡迎的前二十個男孩名字之中,排名緊隨它們的是四個來自《舊約》的名字:雅各、諾亞、約書亞和以撒(艾薩克)。相反,在最受歡迎的前五十個女孩名字之中,沒有來自《圣經》的名字。

      表現《圣經》中諾亞方舟的木刻版畫,“諾亞”這個名字至今仍排在英國最受歡迎的前二十個男孩名字之中。

      除了與宗教有關的名字外,還有一類是在傳統名字的基礎上衍生(或簡化)而來的名字,如“湯姆”簡化自“托馬斯”,“迪克”簡化自“理查德”,“哈里”簡化自“亨利”。有時這種簡化不是為了拼寫方便,而是為了發音方便,比如盎格魯-撒克遜人很難用諾曼人的口音說出“理查德”這個詞,所以“迪克”這個名字就誕生了。

      在今天,許多這種衍生或簡化的名字仍然很受英國人的歡迎,其中杰克、哈里都名列最受歡迎的前二十個男孩名字之列。而在最受歡迎的前二十個女孩名字中,只有一個“伊芙”簡化自“伊芙琳”。

      “你見過我女兒理查德嗎?”

      在中世紀的英國,很多女性取的是今天人們所認為的“男名”,比如16世紀中期,很多女孩就取名叫“理查德”。這部分是由于當時女性圣徒的名字相對較少。當時教會在為新生兒進行洗禮并記下他們的名字時,會遵循拉丁文法的規則,用女性化的后綴寫下女嬰的男性化名字,于是就出現了“菲利帕”(源自“菲利普)、“尼古拉”(源自“尼古拉斯”)、“亞歷山德拉”(源自“亞歷山大”)等名字。然而,直到很久以后,這些名字才普遍成為英國女性的名字。

      還有一點是,現在英國人所用的數百個名字最初都是姓氏,如艾倫、贊恩,其中大部分都是傳統的男孩名字。這種做法始于16世紀后期,即莎士比亞時代。當時,大多數情況下,孩子的母親是其父親遺產的繼承人,使用母親的姓氏作為孩子的名字有助于確保遺產不會落入旁人手中。

      莎士比亞時代的英國貴族莊園

      像許多流行的習俗一樣,隨著時間的推移,使用姓氏作為名字的做法在英國人中越來越普遍,一些窮人們也為他們的孩子取了那些受尊敬的、令人敬仰的家族的姓氏,如“珀西”這個名字就取自珀西家族,自14世紀以來,該家族的男性繼承人一直是諾森伯蘭郡的伯爵。今天,在用姓氏所改的男孩名字之中,洛根、梅森、哈里森、芬利、簡森和哈維均位居最受歡迎的前五十名之列。

      敬畏上帝和贊美上帝

      在16世紀,英國的清教徒們希望通過起名的方式將他們的孩子與那些所謂的“無神論者”區別開來,并讓他們的孩子時刻牢記自己的宗教身份。因此,他們使用了一些表示美德的詞作為名字,如“格蕾絲”(意為“恩澤”)、菲斯(意為“信仰”)、霍普(意為“希望”)、查瑞逖(意為“仁愛”)、派申斯(意為“忍耐”)、莫斯(意為“憐憫”)和喬(意為“喜悅”)等。更有甚者,一些父母給他們的孩子取了類似宗教口號的名字,比如有人給他的兩個兒子分別取名為“敬畏上帝”和“贊美上帝”,因為英國教會在祈禱書中告誡已婚夫婦要“在敬畏中撫養他們的孩子……并贊美上帝”。當然了,這種類似宗教口號的名字在今天的英國已經不多見了,但是仍有很多人給他們的女兒取表示美德的名字,如“格蕾絲”和“菲斯”。據統計,18世紀晚期,英國男孩在受洗禮時,一半以上取了威廉、約翰和托馬斯這三個名字作為教名,而伊麗莎白、瑪麗和安妮則居所有女孩受洗禮時獲得的教名的一半以上。

      到了19世紀,英國人在給孩子起名時更加“離經叛道”了,某些名字只在有限的時間內流行,這種變化應歸功于工業革命。工業革命的一大后果是導致城市居民的人口比例大幅增加,因為農民紛紛涌向城市找工作,這就讓一些家庭在給孩子起名時不再受家里老人和傳統的影響了。其結果就是,在新一代父母眼中,不必再給孩子起與祖先有關的名字了。此外,工業革命也讓英國人的識字率大大提升,由于可以閱讀書報的人越來越多,人們也開始“創造”各種各樣的新名字。據稱,單單大文豪狄更斯一人就“創造”了一千多個新名字。

      19世紀工業革命時期的英國工廠

      名字“花園”?

      到了維多利亞時代(19世紀后半期),父母給孩子們起的名字與以往相比發生了翻天覆地的變化。例如,用花名給女兒起名變得非常受歡迎,諸如黛西(雛菊)、黑姿爾(榛樹)、霍莉(冬青)、艾薇(常春藤)、莉莉(百合)、瑪麗戈爾德(金盞花)、波比(虞美人)、羅斯(玫瑰)一類的名字紛紛涌現。這種“時尚”在20世紀曾一度式微,但進入21世紀后又開始變得流行起來,因為新一代英國人認為這類名字充滿了新鮮、現代和時尚的感覺。目前在英國,前一百個最受歡迎的女孩名字中有十多個“花名”,其中波比、莉莉和黛西位列前二十名。

      同樣是在19世紀,另一種開始流行的習俗是用地名給孩子起名,以紀念某個重要的地方。例如,現代護理學先驅弗洛倫薩·南丁格爾出生在意大利的弗洛倫薩城,遂以該城命名;著名作家魯德亞德·吉卜林因其父母探訪過魯德亞德湖而得名;查爾斯·狄更斯于1853年出版的小說《荒涼山莊》中,貝格納特先生和夫人的三個孩子分別被命名為魁北克、馬耳他和伍爾維奇,這些都是貝格納特先生待過的地方。

      現代護理學的創始人弗洛倫薩·南丁格爾就是以她出生的城市命名的。

      “我只想成為獨一無二的……”

      毫無疑問,從古至今,許多父母給孩子起名的一大目的是希望通過給孩子取一個非同尋常、世所罕見甚至獨特的名字而讓他們在人群中脫穎而出。于是乎,在20世紀,各類稀奇古怪的名字開始爆發式增長。據統計,2015年英國人在冊的名字共有約6萬個,其中約5萬個名字只有一兩個孩子起。這也導致人們要起一個“新”名字變得越來越困難。在過去10年間,有二十多對英國父母想給他們的女兒起名為“優尼科”(意為“獨特的”),卻發現早就有人捷足先登了。

      這類“個性化”的名字在女孩中表現尤甚,因為英國父母在給女孩起名時往往更“大膽”。早在1281年,坎特伯雷大主教就警告牧師不要給孩子起“輕浮”的名字,特別是女孩。然而,當我們把今天和一個世紀前最受歡迎的前十個名字進行比較時會發現,在男孩中傳統名字如威廉、托馬斯和喬治都赫然在列,只有查理和查爾斯這兩個名字被擠出了前十,不過一個世紀前最流行的名字杰克和約翰依舊榜上有名。換句話說,今天最受歡迎的男孩名字中,有一半在一個世紀前也很受歡迎。相比之下,今天十大最受歡迎的女孩名字中,沒有一個是一個世紀前流行的。更有甚者,今天英國前一百個最受歡迎的女孩名字中,只有三個是一個世紀前最受歡迎的。

      展望未來

      根據目前的趨勢判斷,在未來,英國男孩取傳統名字的趨勢將繼續占據主導地位。在20世紀中期至20世紀末半個多世紀的時間里,“約翰”這個名字曾長期位列“最受歡迎的十個男孩名字”之中(大部分時間排在第一位),但今天它已經跌到了一百名開外,不過未來其排名有可能會再次上升。根據《泰晤士報》的調查,威爾弗雷德和本尼迪克特這兩個“非主流”的名字現在很受英國父母的歡迎,從社會精英到普通大眾,估計這兩個名字未來可能會變得更加普遍。至于女孩的名字,則不確定性更大,根據《泰晤士報》的調查,阿拉貝拉和埃洛迪在未來的排名有可能會名列前茅。至于究竟如何,還是讓我們拭目以待吧!

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